Storing, Transporting, Cataloguing – Objects and Their Organisation in the Early Modern Era

3rd Annual Meeting of the Society for Material Culture and Consumption Studies


Dr. Mona Garloff (Stuttgart)/ Dr. Natalie Krentz (Erlangen-Nürnberg)/ Elke Valentin M.A. (Stuttgart)/ Society for Material Culture and Consumption Studies


Stuttgart, 8-10 November 2018


With a focus on storing, transporting and cataloguing of material objects, the third annual conference of the Society for Material Culture and Consumption Studies aims to explore the relationship between objects and their organisation in the early modern world. We usually encounter objects in a certain system of classification. Only within this context, objects acquire meaning and become material assets of culture. Based on this general assumption from Cultural Studies, we will divide our conference into three sections: These will examine the storage, transport and the importance of inventories and lists as sources for Studies in Material Culture.


Topic 1: Storage – Objects in Their Context

Material assets of culture are already tied into a certain cultural order. This is true for their everyday use in the household or if they are offered for sale. It also applies, however, for specific systems used in museums, libraries, archives, cabinets of curiosities or natural history collections. Descriptions or images make these systems of classification tangible, and enable us to draw conclusions about the practical use of these objects, but also about practical demands on them and their intended use, as well as on social criteria of categorisation in general. First, we will have a closer look at the categorisation of objects: What do they tell us about the cultural and social value of these objects? What is their use, what is the value ascribed to them? At the same time, systems of classification also label objects with meanings of their own: How do these systems link one object to another? How do they structure objects and place them in a specific hierarchy? Finally, how do they intentionally form the imagination of the observer and user? With these questions, we intend to explore how systems of classification influence the structure of knowledge itself.


Topic 2: Transport – Objects on the Move

With transport, objects are removed from their original context. They cross geographic distances and are integrated into new contexts of categorisation. Drawing on numerous examples, studies in cultural transfer have shown that these shifts in space are always connected with a change in meaning of a particular object: Travelling across continents, cultures and social contexts, objects acquire new connotations of meaning. These, in turn, change the material nature of the object itself. In this section, we will examine the nature of transport: Which obstacles did objects have to overcome on their way, and under which conditions did they reach their destination? To what extent did conditions of transport have an effect on objects, and generate systems which were adopted at the place of arrival? These questions will help us understand the relationship between system and object: Is the value of an object derived exclusively from its context, or do objects speak, in a certain way, „for themselves“?


Topic 3: Making Inventories – Lists and Inventories as Sources for Studies in Material Culture

Our third section focusses on lists and inventories as key primary sources for Studies in Material Culture. Michel Foucault identified them as „the Panopticon's instruments of rule“. Lists and inventories were highly influential for their contemporary users. These lists helped to open up conquered territories for exploration, they made possessions countable and collections accessible across different regions. These sources are closely connected to the relationship between object and system: Lists and inventories depict existing categories of classification or create them themselves. Before transport, objects are listed in catalogues, and then newly registered once they have reached their destination. This enables us to draw conclusions about their integration into new systems of classification. In the context of research into consumer products and material cultural assets, inventories of bequests, account books, and order lists offer indications of the existence and whereabouts of individual objects. They also provide valuable information on commerce, demand, distribution or exclusiveness of an object.

The Society for Material Culture and Consumption Studies founded in Wolfenbüttel in 2016, developed from the DFG-funded network “Material Culture and Consumption in the Early Modern Era. Objects – Circulations – Appropriations”. It is an interdisciplinary forum for the discussion of current questions on research into material cultural assets and consumer goods.


The annual conference 2018 will be hosted in cooperation with the International Centre for Research on Culture and Technology (IZKT) at the University of Stuttgart, the Landesarchiv (State Archive) of Baden-Württemberg and the Landesmuseum (State Museum) of Württemberg. The conference will take place on 8th and 9th November at the Hauptstaatsarchiv in Stuttgart. On 10th November, the conference will continue in the Landesmuseum, including a guided tour by the curator and presentations on the art collection of the Dukes of Württemberg (Kunstkammer).

We look forward to papers on all disciplines in the Humanities engaged in historical research which are relevant to the above topics. In addition, there is a general section in which, inde-pendent from the conference topic, current projects from Studies in Material Culture of the Early Modern Era may be presented. We especially encourage papers relating to museum work and current PhD projects.


Conference languages will be German and English. A limited number of travel grants will be available on request.


Please send your abstracts (1.500 characters) or your registration to Mona Garloff ([log in to unmask]) and Natalie Krentz ([log in to unmask]) by May 18.




Aufbewahren, Transportieren, Inventarisieren – Objekte und ihre Ordnung in der Vormoderne

3. Jahrestreffen des Arbeitskreises „Materielle Kultur und Konsum in der Vormoderne“


Dr. Mona Garloff (Stuttgart)/ Dr. Natalie Krentz (Erlangen-Nürnberg)/ Elke Valentin M.A. (Stuttgart)/ AK Materielle Kultur und Konsum in der Vormoderne

Stuttgart, 8.-10. November 2018


Mit den Themenfeldern des Aufbewahrens, Transportierens und Inventarisierens materieller Objekte widmet sich die dritte Jahrestagung des Arbeitskreises „Materielle Kultur und Konsum in der Vormoderne“ dem Verhältnis von Objekt und Ordnung. Wir treffen Objekte jeweils in bestimmten Ordnungszusammenhängen an. Erst mit diesem Kontext, der ihnen Sinn und Bedeutung verleiht, werden Objekte zu materiellen Kulturgütern. Ausgehend von dieser Grundannahme der kulturwissenschaftlichen Forschung will der Workshop das Verhältnis von Objekten und den sie umgebenden Ordnungszusammenhängen näher beleuchten. Das Themenfeld wird in drei Sektionen erschlossen: Diese untersuchen die Aufbewahrung von Objekten, ihren Transport und schließlich die Bedeutung von Inventaren und Listen als Quellen der Materiellen Kulturforschung.


Themenfeld 1: Aufbewahren – Objekte in ihrem Kontext

Materielle Kulturgüter stehen jeweils bereits in einer kulturell geschaffenen Ordnung. Dies gilt für ihren alltäglichen Gebrauch, etwa im Haushalt oder als Handelswaren, ebenso wie für explizit geschaffene Ordnungen in Museen, Bibliotheken, Archiven, Kunstkammern oder naturwissenschaftlichen Sammlungen. Beschreibungen oder bildliche Darstellungen machen solche Ordnungen fassbar und lassen auf den Gebrauch der Objekte, auf praktische Erfordernisse, auf intendierte Nutzungsmöglichkeiten und schließlich auch auf gesellschaftliche Ordnungskriterien insgesamt schließen. Zugleich weisen Ordnungen ihrerseits Objekten Bedeutungen zu: Sie stellen den Bezug zu anderen Objekten her und lenken die Vorstellung des Betrachters und Benutzers. Auch diese wissensstrukturierende Funktion soll hier thematisiert werden.


Themenfeld 2: Transportieren – Objekte auf Reisen

Mit dem Transport von Objekten werden diese aus ihrem ursprünglichen Kontext entnommen, sie überwinden räumliche Distanzen und werden schließlich in neue Ordnungskontexte einge-fügt. Die Kulturtransferforschung hat an zahlreichen Beispielen gezeigt, dass mit solchen räumlichen Verschiebungen stets auch ein Bedeutungswandel einherging: Objekte sammelten auf ihrer Reise über Kontinente, Kulturen und soziale Kontexte hinweg Bedeutungszuschreibungen an, die auch umgekehrt die Objekte selbst in ihrer Materialität veränderten. In dieser Sektion soll speziell der Transport selbst in den Blick genommen werden: Welche Widrigkeiten widerfuhren den Objekten auf ihrem Weg und unter welchen Bedingungen kamen sie an ihrem Bestimmungsort an? Inwiefern wirkten Transportbedingungen auf die Objekte ein und generierten Ordnungen, die am Zielort beibehalten wurden? Diese Fragen versprechen grundsätzlich Aufschluss über das Verhältnis von Objekt und Ordnung: Ergibt sich der Wert oder die Bedeutung eines Objekts ausschließlich aus seinem Kontext oder sprechen Objekte in einer Weise „für sich selbst“?


Themenfeld 3: Listen und Inventare als Quellen der Materiellen Kulturforschung

Die dritte Sektion fokussiert mit Listen und Inventaren auf zentrale Quellengattungen der materiellen Kulturforschung. Von Michel Foucault als Herrschaftsinstrumente des Panoptikums identifiziert, hatten Listen und Inventare zweifellos auch zeitgenössisch eine große Wirkung, indem sie etwa Herrschaftsräume erschließbar, Besitztümer zählbar und Sammlungen überregional erfahrbar machten. Mit der Frage nach Objekt und Ordnung sind diese Quellen untrennbar verbunden: Listen und Inventare bilden vorhandene Ordnungen von Objekten ab oder schaffen diese erst selbst. So wurden Objekte etwa für den Transport in Verzeichnissen erfasst und beim Erreichen des Bestimmungsortes häufig neu registriert, womit diese Listen Aufschluss über die Eingliederung in neue Ordnungssysteme geben können. Für die Erforschung von Konsumgütern und materiellen Kulturgütern liefern Verzeichnisse etwa in Form von Nachlassinventaren, Geschäftsbüchern und Bestelllisten wertvolle Hinweise auf die Existenz und den Verbleib einzelner Objekte und lassen so etwa auf Handel und Nachfrage oder auf Verbreitung und Exklusivität von Objekten schließen.


Der 2016 in Wolfenbüttel gegründete Arbeitskreis „Materielle Kultur und Konsum in der Vor-moderne“ ist aus dem DFG-geförderten Netzwerk „Materielle Kultur und Konsum im Europa der Frühen Neuzeit. Objekte – Zirkulationen – Aneignungen“ hervorgegangen und versteht sich als interdisziplinäres Forum zur Diskussion aktueller Fragen der Kultur- und Konsumgüterforschung.


Die Jahrestagung 2018 wird in Kooperation mit dem Internationalen Zentrum für Kultur- und Technikforschung (IZKT) der Universität Stuttgart, dem Landesarchiv Baden-Württemberg und dem Landesmuseum Württemberg veranstaltet. Tagungsort ist am 8. und 9. November das Hauptstaatsarchiv Stuttgart; am 10. November wird die Tagung im Württembergischen Landesmuseum Stuttgart mit einer Kuratorenführung und Vorträgen zur Kunstkammer der Herzöge von Württemberg fortgesetzt.


Wir freuen uns über Beiträge aller historisch arbeitenden Geisteswissenschaften, die sich den genannten Themenfeldern zuordnen lassen. Zusätzlich ist eine allgemeine Sektion vorgesehen, in der unabhängig vom Konferenzthema aktuelle Projekte zur Materiellen Kulturforschung der Vormoderne vorgestellt werden können. Besonders willkommen sind auch Beiträge aus dem Museumsbereich sowie aktuelle Promotionsprojekte.

Die Konferenzsprachen sind Deutsch und Englisch. Auf Antrag können einigen Teilnehmerinnen und Teilnehmern in begrenztem Umfang Reisekosten erstattet werden. Bitte reichen Sie dazu eine kurze Begründung mit Kostenaufstellung mit ein.


Bitte senden Sie Ihre Abstracts zu Vorträgen (1.500 Zeichen) bzw. Ihre Anmeldung zur Veranstaltung bis zum 18. Mai an Mona Garloff ([log in to unmask]) und Natalie Krentz ([log in to unmask]).